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College Park Airport and Aviation Museum
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  • Estados:
    Maryland

Los hermanos Wright fundaron el aeropuerto operativo más antiguo del mundo en College Park, Maryland.

Después de realizar el primer vuelo sostenido y controlado de un vehículo más pesado que el aire en 1903, Orville y Wilbur Wright intentaron reiteradas veces negociar un contrato con el U.S. Department of War (Departamento de Guerra de Estados Unidos). Sin embargo, al principio, los militares demoraron en captar las aplicaciones en el campo de batalla de los aviones y no fue hasta 1909 que aceptaron la propuesta de los hermanos Wright.

Después de algunos vuelos de prueba con el ejército en Fort Meyer, en Virginia, se determinó que se necesitaba una instalación específicamente diseñada para aviones. Wilbur Wright supervisó la construcción del College Park Airport en 1909.

Fue aquí donde Wilbur educó a los tenientes Frederic Humphreys y Frank Lahm sobre cómo volar sus aviones, lo que los llevó a convertirse en los primeros pilotos militares oficiales. En 1911, los civiles comenzaron a pilotar aviones desde el College Park Airport, el cual ha estado en funcionamiento desde entonces.

La “cuna de la aviación”

El aeropuerto recibió el apodo de “cuna de la aviación” y es el hogar de muchas primicias de aviación. La primera pasajera mujer en un avión, Irene Van Deman, voló aquí en 1909 y, en 1912, Bernetta Adams Miller se convirtió en la primera piloto mujer en volar una aeronave militar. En 1911 y 1912, se colocaron y se probaron miras y ametralladoras en algunos aviones por primera vez. En 1912, el teniente Henry Arnold se convirtió en el primer piloto en alcanzar una milla de altitud. En 1918, la Post Office (Oficina de Correos) comenzó su servicio de correo aéreo aquí, lo que aceleró la entrega de correspondencia entre Washington, Filadelfia y la ciudad de Nueva York. En 1920, Emile y Henry Berliner hicieron el primer despegue vertical aquí, lo que los convirtió en pioneros en el desarrollo del helicóptero. En 1927, la Bureau of Standards (Oficina de Normas) comenzó a probar el uso de radionavegación para ayudar a los pilotos que vuelan en mal tiempo.

En 1981, se inauguró un museo junto al aeropuerto y, luego de una formar una sociedad con el Smithsonian Institute (Instituto Smithsoniano) y una gran renovación, se reabrió en 1998. Sus exposiciones educan a los visitantes sobre la historia de la aviación en general y sobre cómo el College Park Airport fue integral para la evolución temprana de la industria.

En el museo se exhiben numerosos aviones originales y de réplica, además de otros artefactos, entre los que se incluyen un planeador de los hermanos Wright y una aeronave Wright Brothers Model B, uno de los aviones originales utilizados para el servicio de correspondencia de la Post Office, la aeronave Berliner que ahora se considera el primer helicóptero y una recreación del interior del hangar del College Park Airport de alrededor del año 1909. Una de las paredes del museo, con ventanas, se encuentra junto a la pista del aeropuerto. Si tienes suerte, puedes ver el despegue o aterrizaje de un avión durante tu visita.

Lo que debes saber antes de ir

El museo se encuentra a solo un corto recorrido a pie por una zona industrial desde la estación de metro College Park. También cuenta con un amplio estacionamiento. Está abierto todos los días (excepto en los feriados más importantes) desde las 10:00 a. m. a 05:00 p. m.

Contenido creado originalmente para Atlas Obscura.

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